英国国家医疗团队首引进!专为腹腔镜而生的机器手臂微创手术

英国国家医疗团队首引进!专为腹腔镜而生的机器手臂微创手术

英国科学家研发出了世界上最小的外科手术机器人,它可以变换手术模式,每天为成千上万的患者进行手术。

在英国的一个农村,一个由 1

00 名科学家和工程师组成的团队,最开始用低成本技术来研发手机和航空工业,后来这些技术被用来研究机器人手臂,其可以专门用来进行微创手术。

这款机器人名叫「Versius」,外形上模仿了人类手臂,可以广泛应用于腹腔镜手术,包括疝气修补、结肠直肠手术、前列腺和耳部、鼻部和咽喉手术。

在这些手术中,需要做一些局部小切口,这样就避免了进行传统开放型手术的需要。这样可以预防併发症,减轻患者疼痛,使患者身体得到快速康复。

在手术室的 3D 萤幕的指导下,这个机器人由一名外科医生来操控。

剑桥医疗机器人製造商称,外科手术机器人已经发明出来,使用也更加便捷,它仅是现有机器三分之一大小,而且它的手术报价也要比非智慧微创手术要低许多。

该公司首席执行官 Martin Frost 表示:「让机器人进行手术的想法已经屡见不鲜。」目前棘手的问题是它造价昂贵,不仅是他们每个的报价约 200 万英镑,而且是每次投入使用都需要额外花费 3000 英镑。许多医院不得不放弃使用机器人进行手术。而且手术团队也很难对机器人的规格进行操控。

「它们没有被充分利用,只有在进行盆腔手术时才派上用场,而且其他类型的手术也很难去适应。在一些医院,他们每隔一天才会被使用一次。」

Frost 说:「想让机器人为外科手术带来颠覆性变革,那幺他们就要触类旁通,不仅方便快捷,更要小巧玲珑。只有这样手术人员才能在手术室随意移动它们,手术结束后还可以将它们收起来。我们发明的这款机器人就满足了这一切要求,它是第一个专门为腹腔镜手术而研发的机器人。」

「这款机器人的一大优点就是,它的工作原理类似于人类的手臂,在患者体内进行手术时,它能运用相应的科学技术来探测阻力,以确保手术力度到位。」

「当我们想用科学去解决问题时,我们往往会回归自然。」剑桥医疗机器人的首席技术官员 Luke Hares 说道。「我们从人类的手臂上获得了灵感,这是有史以

来最伟大的手术工具。」

Hares 说,研究人员观察了人类手臂,特别是手腕上的关节是如何进行活动的,并且绘製出了这些关节是如何带动手臂进行精準灵活活动的草图。然后研究人员将这些动作运用到了机器人「Versius」身上。

传统的机器人手臂笨拙又不灵巧,每个手腕只有三个关节,我们研发的机器人手臂和人类手臂一样大小,每个手腕都有四个关节,这让外科医生进行手术时,体验到了前所未有的自由的感觉。这样可以让医生多角度、多功能来为患者进行手术。

为了发明这款高端精细的机器人, Versius 的发明者使用了手机的电子设备来帮助机器人进行「思考」和讯息处理。而起初,变速器技术是为航太工业设计的,现在用来帮助这款机器人进行移动。

「另一个优点是,机器人不会感到疲劳。」Hares 说。该机器人将于明年春天投入使用,只要手术医生掌握对机器人的操控技术,那幺明年年底它就可以对病患进行手术。

剑桥医疗机器人团队表示,它已经与英国国家医疗服务系统和私人医院进行合作,来引进这些机器人。目前外科手术机器人的全球市场价值约为每年 40 亿美元,但预计到 2024 年,这一数字将增至 200 亿美元。